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Exoskelett

lat. exo außen; gr. skeletos ausgetrockneter Körper

Ein Exoskelett, also Außenskelett, besitzen die Gliederfüßer (Arthropoda). Das Gegenteil, ein Endoskelett, besitzen alle Wirbeltiere mit der zentralen Wirbelsäule. Wichtiger Bestandteil des Exoskeletts der Arthropoden ist Chitin. Weitere Exoskelette sind Schneckenhäuser und Muschelschalen.

Das Exoskelett umschließt den Organismus vollständig. Es ist Schutz und Stützstruktur in einem. Die Fortbewegung des Organismus erfolgt durch die von innen an das Exoskelett angeheften Muskeln.

weitere Begriffe

Chitin